Q3 2017 Review

Q3 2017 passed by quickly with a couple of major events at work and family… Wait. Did I say that at the Q2 review? Déjà vu.

First, I left Conversion Logic, which I was part of the founding team since 2014, and joined Microsoft. While my team is in Redmond, WA, I work from home mostly. I will write about it with more details sometime later.

Second, my family moved from Torrance to Rancho Palos Verdes (RPV). My wife grew up and has lived in Torrance for 20 years. I moved to Torrance in 2007 when I started dating with her. We love Torrance, but thought that RPV would be better for our children.

Moving was challenging. It took 3 moving trucks and 2 full days. Even after two months, we still have lots of boxes to unpack and many things to fix. We hope that this is our last move.

Third, Joseph started kindergarten. The transition from preschool to kindergarten was a big deal for both Joseph and us. He needs to get to school by 8:30 am and be done between 3 and 4 pm. After coming home, he needs to finish his homework before any play time.

That means that we need to adjust our schedules to accommodate his (plus schedules of his three brothers). For us, it helps that I work from home with a flexible schedule, but I have no idea how other working parents manage to do so.

Fourth, our nanny found a full time job. Big congrats to her and we’re so happy for her. The downside is that we have even less time on our own.

So, setting aside all the excuses, let’s check the progress towards goals:

Yearly Goals

  • Running 200 miles (53%) – I ran only 5 miles in Q3, and 105 miles in 2017 so far. Those 5 miles were done during my business trip. I couldn’t carve out even 30 minutes to hit the gym.
  • Reading 24 books (79%) – I read 4 books in Q3, and 19 books so far.
    • Contact – Classic science fiction by Carl Sagan. Phenomenal. Different from the movie.
    • Algorithms to Live By – How to apply CS algorithms in real life. Very insightful and entertaining for those with CS background.
    • Judges for You – by Tim Keller. Brutal reality of humanity without God. “Everyone did what was right in their own eyes”.
    • The Language of God – by Francis Collins, Director of NIH and former head of the Human Genome Project. Scientist’s perspective on God and faith. “Mere Christianity” in 21st century.
  • Winning 1 competition (x) – In Q3, I formed a team with 4 first time Kagglers at Microsoft and worked on Carvana Image Masking Challenge for a week as a hack project. We finished 130th out of 735 teams.
  • Writing a book on Kaggle (x) – no progress
  • Reading the Bible ✅

Weekly Goals

  • Reading 1 paper – no progress
  • Writing 1 blog post – 17% completion in Q3 with 2 articles
  • Writing 5 pages of the Kaggle book – no progress

Daily Goals

  • 20 pull-ups – 51% success with the average of 14.5 / day
  • 100 push-ups – 32% success with the average of 47.6 / day
  • 2 prayers – 1% success
  • QT – 33% success
  • Writing 1 article of any kinds – no progress

Q3 2017 was very challenging. For about a month around the move, I was in the survival mode, barely doing my duties at work and home.

Although, Q4 started with most of the same challenges outstanding, I’m positive that I can achieve more in Q4 – because I’ve become more effective than ever by going through the toughest quarter.

Let’s finish 2017 strong!

Transition from Exploration to Exploitation

I realize that I spend the majority of time on consuming what others produce. Reading, watching, and listening to materials created by others.

It makes sense to do so when I was young and in the exploration stage of my life. I needed a lot of advice and information from others when I was uncertain about what to do for my career, who to live for the rest of my life together, where to settle and live, and so on.

Exploitation vs. Exploration (credit: http://www.plexure.com/plexure-blog/2016/9/21/multiworld-testing)

However, now I entered into the exploitation stage – I’ve developed my expertise in my career, data science. I married love of my life and had our children together. My family moved to a place where we’d like to live for generation. I need to start to focus on producing.

It’s not to say that I’ve already figured out everything and I don’t need to learn anymore. It’s opposite. It’s time to learn new things about how to produce best by utilizing what I’ve learned in the past.

Studies on the secretary problem state that the optimal stopping point of exploration is 37%. e.g. If you’re recruiting a secretary next 100 days, it’s optimal to pass all candidates during the first 37 days to learn about the total distribution of candidates, and then to hire the first person who is better than all candidates who you interview in the first 37 days.

I spent little over 37% of my life so far, by assuming 100 years of life expectancy by 2080. From now on, I will focus on exploitation, execution, and production.

Q2 2017 Review

Image from http://knowyourmeme.com/memes/success-kid-i-hate-sandcastles

Q2 2017 passed by quickly with a couple of major events at work and family, which I will share when things get settled down.

In spite of a challenging schedule, a new goal tracking app, Strides, helped me track the progress of goals easily and keep on track of completing those. Even I added a few new goals for the rest of the year.

Yearly Goals

  • Running 200 miles (50%) – I ran 42 miles in Q2, and 100 miles so far.
  • Reading 24 books (63%) – I read 6 books in Q2, and 15 books so far.
    • Ghost in the Wires – About the legendary hacker, Kevin Mitnick. Very entertaining. 👍
    • How Google Works – Insider stories of Google by Eric Schmidt and Jonathan Rosenberg. No surprises.
    • Born a Crime – Hilarious yet inspiring and heartwarming personal stories by Trevor Noah. Strongly recommended. 👍
    • The Black Swan – It emphasizes the impact of rare events, which are often ignored by traditional forecasting
    • Origins – Fourteen billion years of history of the Universe. 👍
    • How to Publish Your Book – Practical guides to publish a book. 👍
  • Winning 1 competition – In Q2, I managed to participate in only one, the Quora Question Pair competition. My team finished 36th out of 3,307 teams.
  • Reading the Bible ✅
  • Writing a book on Kaggle (new)

Weekly Goals (new)

  • Reading 1 paper (new)
  • Writing 1 blog post (new)
  • Writing 5 pages of the Kaggle book (new)

Daily Goals

  • 20 pull-ups – 65% success with the average of 18.4 / day
  • 100 push-ups – 52% success with the average of 72.6 / day
  • 2 prayers – 5% success
  • QT – 45% success
  • Writing 1 article of any kinds (new)

Quora: What should I do to get into Google’s DeepMind team?

Read Jeong-Yoon Lee's answer to What should I do to get into Google's DeepMind team? on Quora

Goal Tracking App – Strides

Yesterday, I subscribed to a goal tracking app, Strides at $39.99 per year. Among hundreds of apps that I use, this is the third most expensive app after Yousician ($119 per year) and Dropbox ($99 per year). So, by my standard, it must be very useful.

Strides helps you set and track goals by either the occurrences (e.g. for smoking, smoked or not), target numbers (e.g. for reading, 1 book per month or total of 12 books in 2017), or milestones (e.g. for a website, research, design, development, and launch) over various time intervals.

The first screen is the dashboard that lists all the goals currently being tracked. Once a goal is selected, it shows the trend and progress of the goal based on the tracking method.

I like how simple and straightforward it is. Once downloaded, I was able to use it right away after spending just a couple of minutes.

Strides is available for free up to 10 goals with few limitations on tagging and filtering. Therefore, you can try it out before purchase.

If you can’t measure it, you can’t improve it.

Hope it helps you make improvements on your goals. Good luck! 😎

Quora: What are the Most Important Books for Startup Founders to Read?

Read Jeong-Yoon Lee's answer to What are the most important books for startup founders to read? on Quora

New Address – jeongyoonlee.com

I moved my blog from ethiel.org to jeongyoonlee.com.

I’ve used ethiel.org since 1999. Ethiel (이디엘) was the name of a Christian student club at my high school.

After 18 years of sporadic blogging, I decided to make my blog more personal by using my name as its address.

I also write on kaggler.com. I will continue to write on both.

I plan to post at least one article per week.

If you want to receive updates for either, please subscribe to the blog.

Let’s start the new era. 😎

2017년 1사분기 돌아보기

정량적 목표

Q2에 새로 추가한 정량적 목표

  • 턱걸이 10개 (20%) – 현재 치팅하면 5개, 제대로 하면 2개.
  • 팔굽혀펴기 50개 ✅

정성적 목표

  • 아내 서운하게 하지 않기 – 참 부끄럽다. 마음은 안 그런데 참 아내와 아이들에게 잘 못한다. 더 노력해야겠다.
  • 하나님과 가까워지기 – 이것도 참 부끄럽다. 위에 기도부터 시작하자.
  • 건강해지기 – 연초 건강검진에서 전년보다 콜래스테롤 수치가 많이 좋아졌다. 일하고 육아에서 스트레스 받지 않도록 관리해야하는데, 요즘 일이 많이 바쁘고 출장도 잦아서 쉽지 않다. 지난 주 시애틀 출장갔다 돌아오는 비행기 안에서 잠깐 기절해서 깜짝 놀랐다. 운동/식사/휴식에 모두 신경써야겠다.
  • 가정교회 잘 인도하기 – 연초에 의욕적으로 시작했는데, 3월에는 내내 가족들이 아파서 제대로 못했다. 다시 시작하자.
  • 기타/악기 배우기 – 역시 연초에 의욕적으로 Yousician에 가입해서 우쿨렐레부터 시작했다가 중간에 그만 뒀다. 다시 시작하자.

Q2에 새로 추가한 정성적 목표

  • 아이들에게 화내지 않기 – 쉽지 않지만, 노력하자.

역시 정량적 목표를 세운 항목들은 비교적 잘 하고 있는 반면, 정성적 목표에 해당하는 항목들은 놓치는게 많다. 정성적 목표들도 측정할 수 있는 방법을 생각해 봐야겠다.

언제나처럼 시간은 빠르게 간다. 정신차리지 않으면 중요한 것들을 놓치며 마냥 바쁘게 하루 하루 보내기 쉽다. 쓸려가지말고 흐름을 타고 내가 원하는 방향으로 갈 수 있도록 집중하자.

2016년 돌아보기 – 일

2016년은 회사가 크게 성장한 해였다.

  • 직원 수 26명으로 증가
  • 매출 3배로 증가
  • 포춘 250/25/10 회사와 계약
  • $1MM+ 단일 계약 성사
  • $9MM 시리즈 A 투자 유치

덕분에 나도 아주 바빴다.

영업 미팅과 투자 미팅으로 뉴욕, 시애틀, 달라스, 디트로이트, 덴버, 샌디에고 등지로 출장도 잦았다. 4사분기에는 빡빡한 계약 납품 스케줄로 연구개발은 거의 손을 놓아야 했다.

안 좋은 일도 있었다.

지난 4월, 창업 CEO가 물러나고 초기 투자자 중 한 명이 CEO가 되었다. 결국, 창업 CEO는 올해 초에 회사를 떠났다. 개인적으로 4명의 창업 멤버 중 가장 친했기에 안타까움이 컸다. 하지만 회사가 커가며 있을 수 있는 많은 안 좋은 일 중 한 가지이고 결과가 더 안 좋을 수 있었다고 생각한다.

회사가 커가는 것을 느끼며 매일 나에게 묻는다.

  • 나와 팀은 회사의 성장에 제 몫을 하고 있는가
  • 나와 팀은 회사가 성장하는 만큼 빠르게 성장하고 있는가

2017년이 회사와 나와 팀에게 최고의 해가 되기를 기대한다.

채용 단상

최근 팀에 신입 자리가 생겨 새해 연휴 직전 채용 공고를 올렸다.

알려진 회사도 아니고 연휴 기간에 지원할 사람이 있겠나 싶었는데, 연휴 후 출근해서 깜짝 놀랐다. 130여 명이 지원한 것이다.

이 주 남짓 지나 어제, 아직 채용이 진행 중이지만 공고를 내렸다. 지원자 수 401명. 인사과 없이 우리 팀 3명이 늘어나는 지원자를 감당할 수 없었다.

어느 정도 후보군이 좁혀지기도 했다. 지난주와 이번 주에 각각 한 명씩 온사이트 인터뷰를 진행했고 이 중 한 명에게 오퍼를 줄 예정이다.

지원자들을 스크린하고 인터뷰하며 느낀 점이 있다.

커버레터는 지원자를 스크린하기 가장 좋은 도구이다. 100% 채용이 되는 커버레터는 없지만 100% 스크린되는 커버레터는 있다.

예를 들어,

  • 무성의한 커버레터: 커버레터를 제출하지 않거나 한 문장만 뚝 써놓은 커버레터는 바로 스크린. 지원자가 포지션에 진지한 관심이 없다고 생각한다.
  • 채용공고와 맞지 않은 커버레터: 채용하는 포지션이나 직급, 심지어는 회사 이름을 잘못 쓴 커버레터도 있다. 바로 스크린.
  • 채용공고의 요구사항과 상관없는 커버레터: 채용하는 입장에서 가장 궁금한 것은 요구사항을 충족하는지 여부이다. 파이썬 언어를 잘 사용하는 게 필수 요건인데, 파이썬에 대한 내용이 전혀 없다면 스크린.
  • 쿠키커터 커버레터: 회사 이름이나 지원하는 포지션도 언급하지 않고 그대로 수백 군데 회사에 지원할 목적으로 쓴 커버레터. 온라인 양식을 그대로 가져왔는지 똑같은 구조의 커버레터들도 많다. 역시 스크린.

반면 눈길을 끄는 커버레터도 있다. 이런 경우 한번 이야기해보고 싶다는 생각이 든다.

  • 개인적인 커버레터: 자신이 왜 우리 회사와 팀, 이 포지션에 관심이 있는지 잘 설명한 경우.
  • 맞춤형 커버레터: 무조건 “나 잘났어요”가 아닌, 자신의 경험과 능력이 어떻게 요구사항과 맞는지 구체적으로 설명한 경우.
  • 열정이 느껴지는 커버레터: 배우고 성장하려는 강한 의지가 드러나는 경우. 학교 수업이나 직장 생활에 멈추지 않고 꾸준히 온라인 강의를 수료하거나, 오픈소스 혹은 개인 프로젝트에 기여하거나, 관련 대회에 참가하거나 한 경우.

커버레터는 채용 담당자에게 보내는 연애 편지이다.

연애 편지를 보내며 상대의 이름을 부르지 않거나, 잘못 부르거나, 상대방의 이야기는 무시하고 내 이야기만 한다거나, 다른 사람들에게도 똑같이 보냈을 것 같은 성의 없는 편지를 보내면 어떻게 되겠는가.

상대방에게 개인적으로 다가가서 어떻게 자신이 상대방의 필요를 충족시킬 수 있는지 자신이 얼마나 열정적인 사람인지 보여야 되지 않을까?

결론: 연인에게나 채용 담당자에게나 연애 편지를 성의있게 잘 쓰자. 🙂